AI赛道竞速:李彦宏再下一“城”

益群网08-29 09:51

 就是AI与“企业家精神”的匹配。哈佛商学院有门课叫做《Entrepreneurship and Global Capitalism》(创业家精神和全球资本主义),其中对企业管理的风格进行了“企业家型”与“资本家型”两种区分:

“企业家型”更像是“打天下”的人,而“资本家型”则是“守天下”的人——越是偏向创新型的企业,越需要前者,越是走向固化、保证已有成绩的企业,越需要后者。

这样看起来,至少那些大体量的企业都容易产生“资本家型”的管理者。

不过,百度有些例外。

百度Q2财报营业利润有所复苏,但仍较去年同期出现了下滑。李彦宏在内部信中表示:"AI领域,我们提前布局并持续投入多年。在产业智能化浪潮来临之际,百度正处于前所未有的最佳位势。"

外部舆论中,除了纷纷关注百度出现的明显企稳回升现象,普遍还对百度面临巨大营收压力而坚持发展AI有新的赞誉之声,AI浪潮中百度是最为笃定的那个,这不仅是百度的事,也是整个中国AI的事。

几天之后的重庆智博会上,重庆市政府与百度签订合作协议,双方将携手在自动驾驶、智能城市、智能政务、区块链等多个层面展开合作,目的要将重庆打造为带动“成渝城市群”各城市产业智能化发展的“新标杆”。

这本来是百度智能城市、产业智能化一个新的案例,各种新闻稿件中谈到的合作意义无须赘述,例如对百度而言代表AI赛道竞速再取得优势,AI进入收获期等等。

这里在各路新闻中关注到一个熟悉的画面:

没错,又是李彦宏的特写。

我们熟悉的李彦宏已经很多次出现在与AI相关的场合,例如2016年世界互联网大会,这次他指出创新是时代引擎,得AI者得未来:

又例如2017年4月,李彦宏出席中国(深圳)IT领袖峰会高端对话,表示人工智能不是互联网的一个阶段,是堪比工业革命的一个新的革命:

2017年11月,李彦宏出席第四届世界互联网大会,认为未来中国互联网发展,主要推动力就是AI:

2018年3月,李彦宏出席中国高层发展论坛·2018,指出人工智能正在成为中国经济的“新动能”:

2018年11月,百度世界大会上,李彦宏大秀百度各种技术,用Yes AI do来回答自己提出的“Ai会让世界变得更加美好吗?”问题:

大大小小各种场合,李彦宏都在讲和AI有关的内容。在互联网巨头奔袭AI赛场时,某种程度上,李彦宏是巨头中唯一一个以个人形象与AI进行了绑定的企业家,几乎成了代言人的角色,而且,某些时候从国家视野出发,他也成了中国AI的代言人。

而这,恰恰是因为AI的业务定位,决定它需要的是“企业家型”的管理者,李彦宏个人与之在长期的发展中形成了独特的双向匹配。

为什么百度AI会与李彦宏个人深度绑定?

这一两年来,李彦宏密集出现在百度AI的各种重要场所上,令人印象深刻的就有好几次:去年11月,百度世界大会上,李彦宏自己出马各种“炫技”,舆论中除了关注百度智能驾驶、智能城市推出的各项计划(例如ACE王牌计划),李彦宏的“厂长”身份被进一步传播和加深,“李厂长”与AI形成了某种密切的关系;

今年4月,李彦宏在2019岳麓峰会峰会上提出“自动驾驶的三重境界”,而百度Apollo Robotaxi不久后即在长沙开始首批10辆运营测试;

不久前的7月,百度AI开发者大会上,李彦宏开场便介绍自家AI产品百度小度(取代了大会主持),又抛出“一生二、二生三、三生万物,AI虽然不能产生万物,但是正在唤醒万物”的论调,整场大会李彦宏与百度AI的热度几乎同样高。

除了会场,李彦宏还亲自上阵,2017百度AI开发者大会上,李彦宏通过视频直播展示自己乘坐公司研发的无人驾驶汽车,而汽车正处在北京五环,为自动驾驶的状态,让不少对AI尚无信心的人捏了一把汗——虽然这的确增强了他们的信心。

开玩笑地说,如果内部结算的话,百度AI还需要支付它们的李厂长单独的形象代言费。

这显然不是因为李彦宏在诸多与AI关联企业的负责人里最卖力,而是因为百度AI的地位与它们不一样。

事实上,这些年包括BAT在内都在对自己进行大规模的基因改造,逃避“基因决定论”的陷阱,但说来说去,如同自然界一样,“基因改造”从来离不开“物种”范畴,例如阿里的中台驱动、腾讯的流量驱动、百度的技术驱动的底色不会发生改变。

都在做AI,只有百度是以“技术公司”的身份在做技术的事,所以,AI能成为百度的战略业务,但在其他巨头那里只是“多元化业务”——大家都做,我有资金人力,肯定不能放过。

而“多元化业务”往往“配套”上马痕迹很重,腾讯的ToB大路,AI是必备的要素,少了它不行,所以必须上马。不过,你要让马化腾去给腾讯AI代言,可能观众会觉得有些怪异,不是重点也无法匹配形象。

更重要的是,作为百度低谷反弹的战略业务之一,百度AI是需要杀伐决断的,它更需求“企业家型”的管理者,要去“打天下”,而不是“资本家型”的管理者,只是做业务防守。

种种因素下,李彦宏在各个场合出现,表现出“携AI共同突进”的姿势,不在意料之外。

“企业家精神”解释百度AI的强势地位?

百度AI与李彦宏的匹配,某种程度上其实就是AI与“企业家精神”的匹配。如果把AI当作核心业务而非配套辅助业务,其发展有固化的、众所周知的几大需求,而它们又恰恰与“企业家精神”的几个信条不谋而合。

李彦宏与百度AI的关系,肯定不只是卖力站台那么简单,AI的竞赛要求与企业家精神一一对应,是“李彦宏+AI”组合的价值所在。

1、都考验前瞻性布局能力

2016年,百度正式宣布对外开放PaddlePaddle,目前来看,它应当是国内最早开源、也是当前唯一一个自主研发功能完备的深度学习平台。

而PaddlePaddle的背景可以追溯到2013年初李彦宏决定成立了世界第一个深度学习研究院IDL开始,到2014年百度研究院已经包括IDL、BDL(大数据实验室)和SVAIL(硅谷人工智能实验室)三个板块。

时至今日,深度学习已经被公认为AI时代的操作系统,国外Google凭借Tensorflow俘获了广泛的“人心”,甚至国内许多开发者都在使用Tensorflow。

好在,PaddlePaddle的出现和推进,将避免AI时代操作系统又落入他人之手的命运。

而2016年AI才刚刚风起,2013年AI更是少有人关注,那时候就积极投入深度学习,这一点就足以证明马化腾那句“在人工智能领域百度的确走的比其他公司超前”并非场面话,毕竟,多数公司所谓做AI,都是跟随者,上几个技术和产品就当时自己是AI公司了。

在技术浪潮中,前瞻能力决定提前占位能力,做技术潮流引领者才具备持续的领先优势。AI竞赛对前瞻能力的需求与企业家把控未来的能力是契合的,AI发展的引导需要“企业家型”的管理者。早年李彦宏在互联网浪潮初期果断投身搜索,占据了PC互联网的关键位置,虽然后来对移动互联网各种花里胡哨的商业形态和产品也有看走眼的时候(没有谁是完美的,大佬们都一样),但在技术这件事上,李彦宏没有失过手。

2、都需要“知行合一”的能力

中国的企业管理并不领先世界,但中国企业家们喜好的国学在某些地方却冠绝全球,例如“知行合一”。

企业家要善于把已有的资源优势转化成商业价值,否则资源就是没有意义的。而说到底,AI也只有广泛落地才能体现技术的意义,否则那些技术优势只是拿来吹嘘的素材罢了。

现在,随便抓一个在做AI的企业,总能从兜里掏出一大堆各种表达技术能力的东西:大赛获奖、论文数量、XX部门高度赞扬。

但论到现实落地,他们可能会支支吾吾半天说不上几个案例来。

前者百度也不能免俗,各种技术能力表达素材多到专门一篇文章才写得下,例如,仅最近的就有5月在“国际计算语言学协会年会”(NLP最顶尖的国际学术会议)中共有10篇论文被大会收录,在国际多目标追踪挑战(Multiple Object Tracking Challenge,MOT)榜单上,视觉技术团队超越平安科技、商汤科技、上海交大等获得世界第一。

但更重要的是看落地。

例如,接入了Apollo平台、DuerOS平台、百度AI 平台的百度智能云,已经在医疗、金融、物流、教育、工业、农业、汽车、航空等产业场景中拥有大量实践案例,如与山西省政府、中国宝武、中国农业银行、中国东方航空等进行深度合作。

一二三产业的智能化变革、城市的智能化治理,现在,重庆马上又要成为智能技术现实落地的新案例。

3、都需要务实的态度

2017年,百度AI与宝武集团合作推出的“智能钢包”让传统钢铁的业内人士首次感受到AI的现实价值。

AI时代叠加移动互联网创业浪潮,各种概念层出不穷,利用AI作为噱头玩虚的,自我标榜,或者干脆套取投资的现象时有发生。

但合作方是不相信吹嘘和谎言的,只有真正带来价值的AI才会被认可。做AI与管理企业一样,务实的态度才能走得更长久。

2018年,百度继续向宝武集团提供AI技术,帮助后者构建了一套“连铸板坯缺陷识别模型”,简言之就是识别“连铸板坯”在铸造过程中可能出现的缺陷问题,“慧眼识钢”在钢铁行业内部反响颇大。

正如李彦宏在此次重庆智博会上所说,“……人工智能不再讲究酷炫,而是要讲究如何扎扎实实地推进和落地”,稍加分析百度AI的应用案例,客观上有很强的务实色彩,少谈大面上的XX体系升级,实际效果关注更多。

例如,与北汽集团的合作中,“车联网云平台”更多强调T-BOX、智能后视镜、行车记录仪等车载设备的具体接入与管理能力。在业务服务层面,则主要强调API管理、地图服务、安全管理以及用户画像、人脸识别等具体的AI能力。此外,在与云南佳叶合作过程中(通过百度智能云完成),一整套实际介入生产的AI+IoT的方案,生产质量已经可以达到中级师傅水平。

类似的案例还有很多,AI和企业家精神的“务实”同频共振。

4、都不是“一个人的游戏”

没有开放心态的企业家精神,企业的发展永远只能“小国寡民”。

而AI也是如此,甚至对开放需求更深,企业尚且能在封闭环境自娱自乐,AI脱离开放将在竞争中被远远甩在身后。

如果说商业生态是跑马圈地的必要,那AI生态就是开放的必然。

截止2019年8月,百度 AI 开放平台已开放210多项AI技术能力,开发者规模超过130万,加入“燎原计划”的合作伙伴超过300家,这是直接的技术开放。此外,百度AI加速器企业覆盖金融、工业、农业、零售、医疗、互联网等17大行业,而百度在3月投资汉得信息,5月底与东软集团合作,这些都是借力打力的业务协作开放。

在垂直领域,百度在智能驾驶领域的明星项目Apollo就是典型的开放产物,到目前为止Apollo生态合作伙伴规模已达156家,包含整车及零配件制造商福特、戴姆勒、宝马、北汽等,传感器及芯片制造商Velodyne、Intel、英伟达等,服务器供应商微软等,运输服务提供商首汽约车等,自动驾驶系统供应商智行者、Momenta等。

值得一提的是,Apollo生态合作伙伴中海外企业及机构占比近30%。

百度AI体系所有的产品都在最大程度开放,在尝试让百度AI的发展由加法变成乘法。与此同时,如同老师教学生,只有把AI技术理解透彻的企业,才能学会如何向别人开放,百度的优势还体现在“开放”这件事本身的技巧上。

AI没有集中“收获季”,儒雅李彦宏“坚定”已多时

此次重庆政府及主管部门与多个互联网巨头签署了相关合作协议,对百度而言,这是AI业务在多个方面集中重庆这座城市及其产业相结合(之前有与重庆市气象局的合作),对百度AI而言,无异于真正意义上再打下一个城市。

毫无疑问,百度在产业智能化和智能城市业务中有拥有深厚积淀,与重庆的合作涉及的自动驾驶、智能城市、智能政务都是百度的拿手好菜,过去已经有了深厚的积累。

反过来看,只有经过沉淀的AI才能换来市场认可,不论是技术与落地结合,还是实打实的业务助力,亦或是开放生态的构建,说到底都需要技术底子做支撑。

撒下种子,逐步收获,AI发展的路途不是移动互联网时代大家习惯的爆发式发展,百度必须在最终达到100、1000之前,要通过快速迭代从1到10到50,让企业和个人都能更早接触到AI。

而这并不容易,百度过去这些年遭受的非议不用多说,除了智能小程序+信息流需要量变形成质变,AI的培育也十分艰辛。

外人只看李彦宏总是一张儒雅温和的脸,在各种活动上与百度AI形象绑定,而几乎可以想见的是,温和的背后,一定有着长时间的蛰伏和坚定心态,这是百度AI能走到今天的必然的企业家精神。

在AI全面创造利润、帮助实现商业价值突围之前,百度还有一段路要走,企业家精神必须与之同行。

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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